Полосы у зебры отпугивают слепней: ученые открыли тайну особого окраса зебры

Ученые открыли тайну особого окраса зебры

Более века ученые разных стран мира пытаются найти объяснение причудливому окрасу зебры. Почему на ее теле есть черные и белые полосы, для какой цели они служат? Новое исследование помогло найти удивительные ответы на эти вопросы. Последние десять лет профессор Школы биологических наук Бристольского Университета Тим Каро посвятил изучению разных теорий использования окраса разных животных в целях маскировки, охоты за добычей, адаптации к условиям обитания.

Ученые уделил особое внимание и зебрам. Широкое распространение получило мнение, что полосы на теле зебры играют ключевую роль в дикой природе при взаимоотношениях с хищниками.


Такой окрас, согласно одной из гипотез, способен сбивать хищников с толку, тем самым сохраняя популяцию зебр. Но она оказалась ошибочной и Тим Каро смог это доказать. Он собрал достаточно свидетельств, подтверждающих, что характерный окрас зебры отпугивает кровососущих насекомых, в частности слепней и опасных мух, переносящих инфекции. Это предположение ранее никогда не рассматривалось.

Ученый предположил, что полосы ослепляют таких насекомых, заставляя их улетать, поскольку полосатый окрас дает особый результаты: эффект апертуры. Другие исследователи поддержали своего коллегу.

На самом деле, эффект апертуры представляет собой уникальную оптическую иллюзию, она известна не только в мире животных, но и в мире людей. Зрительное восприятие таких полос складывается в их движение вверх, а не вокруг своей оси. И ученые решили проверить – так ли эту иллюзию воспринимают кровососущие насекомые.


Слепень, приближаясь к поверхности своего приземления, начинает регулировать скорость в зависимости от того, насколько быстро в его поле зрения расширяется поверхность. Но полосы искажают оптический поток видимости из-за эффекта апертуры, и из-за этого насекомое видит, что поверхность приземления находится значительно дальше, чем предполагается.

Из-за этого слепень не может сбавить скорость и приземлиться в намеченном месте. Эти оптические особенности были проверены группой исследователей в ходе нескольких экспериментов. На основе их результатов ученые сделали выводы о том, для чего же все-таки зебре полосы на ее теле.