В Антарктиде нашли гигантских летающих динозавров: окаменелые останки крыла превышают 6,4 метра

В Антарктиде нашли гигантских летающих динозавров

Самые древние останки доисторических гигантских птиц обнаружены в Антарктиде. Окаменелые останки крыла имеют размеры около 6,4 метров. Древние останки принадлежат группе вымерших организмов. Эти птицы обитали у южных океанов. Размах крыла достигал 6,4 метра и это не намного меньше размаха крыла современного странствующего альбатроса.

К слову, ученые не исключают, что останки древних существ могли быть далекими предками альбатросов. Летающие динозавры могли странствовать вдоль берегов океанов планеты на протяжении 60 миллионов лет.


Им дали название пелагорнитиды. Хотя гораздо меньшая окаменелость пелагорнитидов датируется 62 миллионами лет назад, одна из недавно описанных окаменелостей - часть лапы птицы, возраст которой составляет не менее 50 миллионов лет. Возможно, что более крупные особи этого вида появились после восстановления жизни в результате массового вымирания, произошедшего 65 миллионов лет назад.

Еще одна окаменелость, имеющая отношение к пелагорнитидам, - это часть кости челюсти, и она датируется примерно 40 миллионами лет. Питер Клосс, аспирант Калифорнийского университета в Беркли, считает, что ученым открылась новая эволюционная особенность.

Размах крыла летающего динозавра, который составляя от 5 до 6 метров, говорит о том, что птицы эволюционировали до действительно гигантских размеров весьма быстро после исчезновения большой части видов динозавров. Последний известный науке представитель этого вида мог появиться на планете около 2,5 миллионов лет назад, после климатических перемен, произошедших на Земле.


Планета остывала и начались, так называемые, ледниковые периоды. Пелагорнитиды отличаются от птиц тем, что они имели острые зубы. При этом костные выступы зубов были покрыты роговым материалом, что ставит под сомнение способность птицы быть ярко выраженным хищником.

Ученые считают, что страшные «челюсти» могли быть всего лишь псевдозубами, помогающими этим летающим драконам ловить кальмаров и рыбу в океанах.

Дополнительная информация: Питер А. Клёсс и др., Самые ранние окаменелости гигантских зубастых птиц (Aves: Pelagornithidae) из эоцена острова Сеймур, Антарктида, Scientific Reports (2020). DOI: 10.1038 / s41598-020-75248-6