Муравьи поедают собственную кислоту: таким образом они убивают опасные бактерии в пище

Собственной кислотой муравьи убивают опасные бактерии в пище

Собственную кислоту муравьи заглатывают, чтобы дезинфицировать себя и свой собственный желудок. Этот удивительный процесс наблюдали специалисты Университета Мартина Лютера в Галле-Виттенберге и Университета Байройта. Оказывается, таким образом насекомые включают механизм безопасности. Муравьиная кислота, как известно, обладает противовоспалительным эффектом.

Но никогда ранее наука не сталкивалась с фактом, когда свою собственную кислоту муравьи употребляют внутрь. Оказывается, они делают это, и кислота оказывает существенное влияние на кишечную флору муравьев.


Муравьиная кислота признана одной из самых простых органических кислот. Она вырабатывается особой железой, которая есть в брюшной полости почти всех видов муравьев. Несколько лет назад ученые впервые обнаружили, что муравьи используют собственную кислоту, чтобы дезинфицировать место для своего потомства, а позже – и для дезинфекции собственного потомства.

Новое исследование использовало данные нескольких экспериментов, которые доказали, что муравьи дезинфицируют себя изнутри. Они имеют полный доступ к собственной кислоте, и их благодаря ей их шансы на собственное выживание значительно увеличились после употребления пищи, «обогащенной» собственной кислотой.

Ученые обнаружили и еще одну интересную деталь: муравьи не только проглатывают кислоту, но и передают пищу, сдобренную этой кислотой, изо рта в рот своим сородичам. Таким образом, как полагают ученые, предотвращается риск возможных заражений различными инфекциями, которые губительны для организмов насекомых.


Такое поведение у муравьев может снизить распространение инфекций в колонии муравьев. Итоги этого исследования объясняют, почему в пищеварительном тракте этого вида насекомых так мало бактерий. А те, которые имеются, считаются кислостойкими микробами.

В организме человека, к примеру, происходит похожие аналогичные процессы: но имеющаяся кислота не только убивает опасные бактерии, но и в целом оказывает свое воздействие на микробиом кишечника.

Ссылка: «Муравьи глотают свой очень кислый яд для отбора и контроля кишечных микробов» Саймона Трагуста, Клаудии Херрманн, Джейн Хефнер, Рони Брааш, Кристины Тильген, Марии Хук, Маргариты Артемис Милидакис, Роя Гросса и Хайке Фельдхаара, 3 ноября 2020 г. eLife. DOI: 10.7554 / eLife.60287