Морской дракон – загадочная древняя рептилия: он обитал на Земле 150 миллионов лет назад

Морской дракон – загадочная древняя рептилия

На побережье Ла-Манша обнаружены окаменевшие останки древнего морского существа. Ученые назвали его морским драконом и признали, что этот вид никогда ранее не был идентифицирован. Палеонтологи Бэйлорского Университета считают, что необычная древняя рептилия существовала как минимум 150 миллионов лет назад. Она могла глубоко нырять, и хорошо сохранившийся образец дает возможности изучить и другие ее характеристики и особенности.

У этого морского обитателя есть несколько отличий, которые делают его уникальным в видах ихтиозавров. Сами по себе ихтиозавры считаются редчайшими находками, но для изучения обнаруженных останков понадобилось больше года, чтобы понять – это совершенно новый и отдельный вид.


Его длина – около 180 сантиметров. Образец был обнаружен коллекционером окаменелостей Стивом Этчесом после обрушения скалы вдоль побережья. Окаменелые останки впечатались в каменную плиту, которая была погребена в слое известнякового дна. Образец поместили в Музей морской флоры и фауны Юрского периода для изучения. Ему дали название Thalassodraco etchesi.

Это животное не только отличалось от ихтиозавров по своим физическим данным, но и имело совершенно иную экологическую особенность. У него есть характеристики, схожие с кашалотами, которые способны очень глубоко нырять.

Это доказывает чрезвычайно глубокая грудная клетка, которая позволяла легким задерживать дыхание на длительные периоды. У морской рептилии также необыкновенно большие глаза, и это подтверждает, что она хорошо видела даже при самом тусклом освещении.


При этом у животного небольшие ласты и оно могло перемещаться в воде способом, отличным от метода передвижения ихтиозавров. Сотни мелких зубов доказывают, что питание состояло в основном из кальмаров и мелкой рыбы, сами по себе зубы гладкие с небольшими выступающими гребнями на них.

О биологии этих животных почти ничего неизвестно. Возможно, этот вид населял моря позднего Юрского периода в Европе, России и в Арктике около 248 миллионов лет назад, а затем вымер.