Зубы их связали: ученые обнаружили связь между древними динозаврами и млекопитающими

Ученые обнаружили связь между динозаврами и млекопитающими

Удивительную связь между доисторическими динозаврами и млекопитающими обнаружили исследователи. Она заключается в их зубах. Представляя древних динозавров, люди думают, что они обладали острыми клыками, как саблезубые тигры. Но в мире доисторических животных тероподы известны тем, что у них на самом деле были лезвиеобразные зубы с режущими кромками, которыми они легко разрывали свою добычу.

До недавнего времени сложное расположение тканей, которые формировали столь острые зубы, считалось уникальным только для динозавров-хищников. Однако ученые Гарвардского университета, исследовав тонкие срезы горгонопсий, обнаружила такое же сложное тканевое строение и у тепоподов, а именно – зазубрины, напоминающие острые ножи.


Профессор Меган Уитни пояснила, что горгонопсии относятся к предшественникам современных млекопитающих. Эти животные обитали на нашей планете примерно 250 миллионов лет назад. Они были злобными хищниками, а их саблевидные клыки достигали в длину до 13 сантиметров. Сложная ткань включала в себя эмаль и дентин, из которых образуются зазубрины на зубах.

Но такое структурное строение считалось уникальным только для тероподов. Ранее никто не проводил анализа среза зубов горгонопсии, чтобы исследовать зазубрины. Вдохновленные этим открытием, ученые исследовании микроструктуры окаменелостей и других доисторических существ, относящихся к трем видам синапсидов разных периодов времени.

Оказалось, что все они имеют такие же зазубрины, причем они имелись у животных разных периодов времени. Все три виды - Gorgonopsian, Dimetrodon и Smilodon, подобно тероподам, были хищниками и имели саблевидные острые зубы.


Но все они входят в категорию млекопитающих, которая отличается от линии рептилий динозавров. Ученые говорят, что все три вида даже более близки к человеку, нежели к динозаврам. Тот факт, что такой тип зубов развивается только у животных, поедающих мясо, имеет большое значение в эволюции.

Внутри зубов оказались скрыты крошечные микроструктуры, которые не только укрепляют зазубрины, позволяя зубам дольше оставаться целыми, но и помогает животному эффективно расправляться с добычей.

Ссылка: «Конвергентные дентальные адаптации в зубчатых зубах гиперплотоядных синапсидов и динозавров» М. Уитни, А. Р. Леблан, А. Р. Рейнольдс, К. С. Бринк, 15 декабря 2020 г., Biology Letters. DOI: 10.1098 / rsbl.2020.0750