Крокодилы Юрского периода научились избегать переохлаждения
Крокодилы Юрского периода научились избегать переохлаждения

Крокодилы Юрского периода научились избегать переохлаждения: их тело трансформировалось

Крокодилы Юрского периода научились избегать переохлаждения

Палеонтологи Университета Небраски – Линкольна сделали интересное открытие, обнаружив, что крокодилы, обитающие в Юрский период, за счет трансформации собственных тел научились избегать переохлаждения. Череп крокодила того времени напоминает череп свиньи, а тело больше по размеру, чем предшественники. И это не потому, что древние существа ограничивались проживанием в воде, а потому что организм адаптировался к собственной защите от низких температур воды.

Предки современных крокодилов почти 200 миллионов лет назад совершили важный эволюционный шаг. Они навсегда оставили землю, как место основного проживания, и погрузились в воду. Постоянное пребывание в воде изменило тело и внешний вид животных. Давление воды сделало их организмы особенными, более выносливыми и крепкими.


Недавнее исследование, проведенное Уиллом Джери из Университета Небраски-Линкольна, говорит, что свобода крокодилов, поселившихся в воде, стала своеобразным скрытым принуждением. Такие выводы он сделал на основании анализа базы данных, в которую вошли 264 вида кролиководов, относящихся к Триасовому периоду.

Результат исследования показал, что средний вес особей, которые постоянно жили в воде, значительно превышал размеры полуводных-полусухопутных животных, порой разница в весе могла превышать сто раз. Эти изменения не являются несоответствием, это результат изменения крокодилов, которые происходили с течением времени.

Вес и размеры тела менялись, а вот внешний вид — почти нет. Тому сопутствовали важные факторы, которые определяли условия жизни крокодилов. Они требовали, чтобы у крокодилов изменились объемы легких, а тело могло долго удерживать тепло. Кроме того, крокодил погружался на глубину и вес его тела напрямую зависел то того, как глубоко он может нырнуть.


Но жить на глубине они не могли — организмы требовали тепла, и эти животным важно находиться на поверхности воды продолжительное время, чтобы аккумулировать тепло солнечных лучей и воздуха для обеспечения собственной энергии продолжительное время. Эта особенность сохранилась и по сей день.

Самый простой способ избежать переохлаждения напрямую связан с увеличением объема тела — чем больше площадь, принимающая тепло, тем дольше это тепло сохраняется.

Таким образом крокодилы в процессе своего эволюционного развития достигли точки роста в тот момент, когда климатические условия стали наиболее благоприятными для удовлетворения всех спросов этих видов животных.