Человек толще слона: ученые проследили состояние слонов в неволе

Человек толще слона: ученые проследили состояние слонов в неволе

Слоны в неволе не отличаются хорошим физическим состоянием. Они не так крепки и здоровы, как особи, обитающие в дикой природе. Находясь даже под самой лучшей опекой зоопарков, эти крупные наземные млекопитающие имеют короткую продолжительность жизни и низкую рождаемость.

 


 

Ученые провели сравнительный анализ состояния слонов, которые содержатся в зоопарках. Они пришли к выводу, что обычный человек потенциально намного толще, чем слон в неволе. При этом слон может страдать ожирением, но чаще всего это отклонение возникает или от недостатка пищи, или от переедания. К примеру, азиатский слон в неволе имеет меньше жира, чем обычный человек.

В предыдущих исследованиях зоологи классифицировали большую часть слонов в зоопарках, которые страдают избыточным весом. Но все оценки были сделаны на основе визуальных наблюдений, и некоторые результаты ввели исследователей в заблуждение. Слоны, находясь под присмотром человека, могут весить больше, чем их собратья в дикой природе. Но лишь незначительная часть этого веса приходится на жир. Какая именно – от переедания или недостатка физических нагрузок, -неизвестно. Более того, ученые не знают, как этот лишний вес сказывается на здоровье животных.


Физиолог в Университете Индианы Даниэлла Чусид считает, что содержание жира в организме слонов в зоопарках можно измерить прямым способом, а затем определить их влияние на здоровье. Она говорит, что следовала интересу: могут ли методы, используемые для определения здоровья человека, помочь больше узнать о слонах. Для этого 35 самок и 9 самцов азиатских слонов в зоопарках США и Канады снабдили специальными фитнес-трекеррами, закрепив их на щиколотках животных.

Затем этих слонов стали подкармливать порциями хлеба, пропитанными водой с изотопами водорода природного происхождения, чтобы измерить вес слонов в воде. Отслеживая измерительные показания и результаты анализов образцов крови выяснилось, что можно вычислить общий уровень жира в организме слона на основе общей массы тела.

Опасения ученых связаны с тем, что слоны в неволе много едят и не имеют должной физической нагрузки, эти факторы подвергают их риску развития сердечно сосудистых заболеваний, проблем с суставами и отклонениями в репродуктивных гормонах, что может подорвать будущее этого исчезающего вида. 

В среднем, самцы содержат примерно 8,5 процентов жира, самки – около 10, в то время как обычный человек может иметь в своем организме до 31 процента жира.