Симуляция смерти: насекомые и животные пользуются ею, чтоб обмануть хищника

Симуляция смерти: насекомые и животные пользуются ею, чтоб обмануть хищника

Ученые Университета Бристоля выявили одну удивительную особенность, которой обладают некоторые виды животных и насекомых. Они способны ненадолго имитировать смерть. Это спасает их от преследования хищников.

При этом некоторые особи могут оставаться в таком состоянии на протяжении довольно длительного периода времени, пережидая таким образом образовавшуюся для их жизни опасность.


 

Еще Чарльз Дарвин зафиксировал особенность жука, который мог оставаться в состоянии неподвижности, изображая смерть, 23 минуты. Этот рекорд побило другое живое существо. Специалисты зафиксировали состояние неподвижности личинки муравья, оно продолжалось 61 минуту. Это означает, что любой хищник не в состоянии определить, когда его жертва обретет способность двигаться и перемещаться, чем привлечет внимание и снова станет добычей.

Но хищники не могут ждать бесконечно. Потому они теряют интерес к жертве, которая остается неподвижной. Но есть и минус – сама жертва, находясь в таком состоянии, может утратить возможность жить дальше. Симулирование смерти может привести к реальной смерти. Исследователи использовали возможность создания компьютерной модели и классическую модель оптимизации, чтобы лучше понять процесс симуляции смерти. По словам профессора Найджела Фрэнкса, особый подход позволил наблюдать за птицей, посещающей место расположения личинок муравьев. Личинки впадают в безжизненное состояние, притворяясь мертвыми,  и птице приходится искать себе еду в другом месте.


Но если личинки остаются неподвижными очень долго, то их жизненные процессы необратимо замирают и они погибают. Это похоже на смертельные прятки, где притворство ради спасения в итоге может обернуться смертью. Ученые намерены провести дополнительные исследования, чтобы выяснить – где именно находится грань между состоянием симуляции и способностью вернуться к полноценной жизни.