Ученые создали модель усов млекопитающих: новые знания о системе осязания

Ученые создали модель усов млекопитающих: новые знания о системе осязания

Чтобы лучше понять, как работает система осязания у млекопитающих, ученые Северо-Западного Университета провели уникальный эксперимент по созданию модели усов. Он оказался успешным и помог ученых найти ключ к механике тактильных ощущений млекопитающих. Оказывается, усы у наших домашних любимцев – кошек, имеют сложную структуру и особенную связь с организмом.

 


 

 

В общем – усы отвечают за определенные сигналы, которые поступают в мозг. Нервные окончания, ответственные за этот процесс, помещены внутри фолликула, из которого растет ус. Он имеет форму глубокого кармана, в котором усы помещены внутрь кожи. Эта часть не видна, но понимание того, каким образом усы передают сигналы в мозг, всегда интересовало ученых.


Новое исследование привело ученых к разработке первого в истории механического моделирования усов внутри фолликула. Снабдив полученное устройство возможностями анатомического наблюдения, ученые выяснили, что при касании усами какого-либо объекта внутри фолликула образуется S-образный изгиб. Он толкает и притягивает к себе сенсорные клетки, которые посылают в мозг сигналы о касании.

Полученные таким образом данные помогут ученым выяснить, каким образом усы активируют самые разные сенсорные клетки, которые оказывают влияние на сигналы, отправляемые в мозг, чтобы лучше понять человеческое прикосновение. По словам старшего исследователя Митры Хатрманн часть уса, которая запускает действие сенсорных датчиков, изучению поддается сложно, поскольку она скрыла внутри фолликула.

Процесс, в котором она задействована, исследовать невозможно, и потому только при разработке новых моделей можно получить представление о биологических процессах, связанных с этой частью усов. Большинство млекопитающих на нашей планете используют усы, чтобы исследовать с их помощью окружающую среду. Их сенсорные восприятия находятся в основании фолликула. При изгибе уса за счет внешней силы деформация распространяется вдоль всего уса в сам фолликул, вызывая срабатывание сенсорных клеток.

Модель показала, что усы находятся в постоянной готовности деформации профиля под воздействием пассивного прикосновения и активного взаимодействия с клетками.