Серые волки пережили Ледниковый период благодаря изменению рациона питания

Серые волки пережили Ледниковый период благодаря изменению рациона питания

Ученые определили уникальный вид крупнейших хищников на нашей планете, который смог пережить конец последнего ледникового периода 11,7 тысяч лет назад. Это северный волк. Сегодня этот вид животных можно встретить в северных лесах и в тундре. Их основным источником пищи являются карибу и лоси.

 


 

 

К такому выводу пришли специалисты Канадского музея природы. В результате исследования они пришли к выводу, что серые волки смогли выжить в непростой период только благодаря тому, что изменили свой рацион питания. Если в период плейстоцены основное питания волков составляли лошади, то постепенно они перешли на карибу и лосей и тем самым сохранили свой вид в естественной среде до наших дней.


Палеонтолог Даниэль Фрейзер отмечает, что явные доказательства сохранились в костных черепных останках животных и в их зубах. Все образцы были обнаружены в Юконе. Этот регион поддерживал экосистему мамонтовых степей, его характеристики внесены в документы, которые хранятся в национальных коллекциях музея. Изменения в диете животных отразились на состоянии зубов и на состоянии химических следов, сохранившихся в костных останках. Они поведали ученым, чем питались серые волки на протяжении всей жизни и что ели за несколько недель до смерти.

Исследуя микроскопические узоры и трещинки на поверхности зубов они выяснили, что серый волк ел плоть. А наличие ямочных образований и углублений в зубных фрагментах указывают, что он жевал и грыз кости. Такие царапины характерны как для останков зубных фрагментов древних особей, так и для современных хищников. Это означает, что волки продолжали выживать в ледниковый период, как основные хищники. Рацион древних волков оценивался по соотношению изотопов углерода и азота, извлеченных из коллагена в костях. Относительные уровни изотопов можно сравнить с установленными показателями для конкретных видов.

Половину рациона серых волков занимали лошади, которые вымерли в плейстоцене. Далее 15 процентов меню составляли карибу, овцы Далла и мамонты. Но окончательное исчезновение этих хищников могло создать для волков больше возможностей для перехода к новым видам добычи. Данные исследования черепа древнего серого волка показали ученым историю выживания и адаптации в ледниковый период и эволюционный период смещения рациона питания в сторону карибу и лосей, что сохранилось и по сей день.