ДНК древнего медведя: она обнаружена в грязевых слоях пещеры в Мексике

ДНК древнего медведя: она обнаружена в грязевых слоях пещеры в Мексике

В одной из пещер Мексики ученые в грязевых отложениях смогли выделить образцы ДНК, которые принадлежали животному. Тщательный анализ позволил сделать ошеломляющее открытие – ДНК принадлежит древнему медведю. Подобное исследование проводилось впервые. Ученые пришли к выводу, то образцы почвы сохранили ДНК медведя периода верхнего палеолита, который использовал пещеру как туалет.

 


 

 

Фактически ученые нашли и подтвердили новый механизм выявления ДНК древних организмов. Раньше получить ее считалось возможным только из костных останков. Теперь же это можно сделать, исследуя почвенные образцы тех территорий, где, по мнению ученых, могли обитать древние животные. По словам генетика Эске Виллерслева из Копенгагенского университета, для получения ДНК были использованы очень мощные методы секвенирования генетических профилей на основе обнаруженных в пещере фрагментов.


Как оказалось, ценность могут представлять не только костные образования, но и прочие генетические частицы, которые присутствуют в биологических фрагментах. Именно они могут существовать более 10 тысяч лет. Пещера Чикиуите, где были обнаружены образцы, имеет историческое значение. Здесь ранее находили каменные орудия и различные фрагменты, которые датируются периодом от 25 тысяч до 30 тысяч лет. Они свидетельствуют о том, что пещеру населяли древние люди. Но не только они пользовались ею.

Костные останки и следы ДНК показали присутствие разных видов животных, в числе которых медведи, летучие мыши, полевки, крысы. Эти образцы были секвенированы учеными, которые смогли воссоздать геномы двух медведей, обитавших в определенный период.

Один из них мог быть предком современного американского черного медведя, который по сей день существует в лесах Северной Америки. Вторый – вымерший вид короткомордого медведя, который считался одним из самых крупных из когда-либо существовавших медведей. Он вымер в конце последнего ледникового периода около 11 тысяч лет назад. По фрагментам ДНК ученые намерены воссоздать образы этих двух медведей, чтобы предоставить их для формирования музейных экспонатов.