Мозг древних птиц постоянно эволюционировал
Мозг древних птиц постоянно эволюционировал

Мозг древних птиц постоянно эволюционировал: самыми умными птицами оказались вороны

Мозг древних птиц постоянно эволюционировал

Международная команда ученых посвятила одно из исследований изучению истории эволюции мозга птиц. Отправной точкой в этом исследовании стали древние тиранозавры. Их путь развития был изучен вплоть до современных ворон. Ученые выяснили, что до массового вымирания, произошедшего в конце мелового периода, птицы и динозавры имели относительно одинаковые размеры головного мозга.

После вымирания, когда животный мир стал возрождаться, соотношение масштабов мозга и тела резко изменились. Особенно это проявилось в физических характеристиках тех птиц, которые заняли места эволюционного развития вместо вымерших видов. Дэниел Ксепка, куратор науки в музее Брюса и ведущий автор исследования, сообщила, что для ученых стал большим сюрпризом результат отбора по размеру тела и соотношению с мозгом.


В этом процессе основным фактором стало выявление эволюции птиц с большим мозгом. Многие отряды пернатых получили различие в пропорциях и соотношениях мозга и организма в целом — тело могло стать меньше, чем у их предшественников, а мозг значительно увеличился.

Чтобы понять, как изменился мозг птицы, ученые использовали данные компьютерной томографии, чтобы создать модели мозга, основанные на форме полости черепа сотен птиц и динозавров. Они были объединены в одну базу данных по ряду общих признаков.

Затем исследователи проанализировали аллометрию мозга и тела: как размер мозга зависит от размера тела. Примерно одинаковый размер мозга оказался у почти двух тысяч видов птиц и динозавров, четких разграничений обнаружено не было.


Птицы, такие как эму и голуби, имеют мозг того же размера, что и динозавр теропод с телом того же размера, и на самом деле у некоторых видов. Две группы птиц с действительно исключительными размерами мозга эволюционировали относительно недавно: попугаи и вороны.

Эти птицы демонстрируют огромные познавательные способности, в том числе способность использовать голос и язык в качестве инструмента для общения, помимо этого они обладают способностью запоминать человеческие лица.

Исследование показало, что попугаи и вороны демонстрировали очень высокие темпы развития мозга, что, возможно, помогло им достичь такого высокого пропорционального размера мозга.