Гибкая челюсть вомбатов: благодаря ей животные имеют высокую выживаемость
Гибкая челюсть вомбатов: благодаря ей животные имеют высокую выживаемость

Гибкая челюсть вомбатов: благодаря ей животные имеют высокую выживаемость

Гибкая челюсть вомбатов: благодаря ей животные имеют высокую выживаемость

Сумчатые млекопитающие Австралии имеют уникальную особенность, которая способствует высокой выживаемости. Ученые выяснили, что ею обладают вомбаты: их челюсть может менять свою форму при изменении рациона питания. Вомбаты — травоядные животные. Они похожи на медвежат, размер которых не больше чем, у крупного хомяка. Они обитают в засушливых территориях Австралии.

В периоды жестокой засухи эти животные подвергаются риску остаться без пищи. Когда травы становится мало, их корм — корни и кора деревьев. Группа исследователей из США, Великобритании и Австралии изучила череп вомбатов и их нижнюю челюсть.


Были рассмотрены три существующих вида: вомбат обыкновенный, северный волосатый и южный волосатый. В зависимости от зон обитания у этих видов разный рацион питания. Метод геометрической 3D-морфометрии, созданный в условиях цифровой обработки компьютерных данных, позволил дать оценку вариациям морфологии черепа по разным показателям. Выяснилось, что у него есть способности к изменениям и это зависит от той пищи, которую употребляют вомбаты.

Адаптация челюсти к новым условиям происходит очень быстро, и это дало ученым новое понятие «гипотезы биомеханики». Эта уникальная адаптационная особенность позволила животным выживать в условиях даже самой сильной засухи, а также при переходе на другую пищу. Особенно актуален этот вопрос для одного из видов — северного волосатого, который насчитывает всего 250 особей.

Предполагается, что для сохранения этого вида животных могут переместить в новую зону обитания. А их особенности подстраиваться под рацион позволят сохранить и приумножить популяцию.