Антарктида – затерянный мир

Антарктида оторвалась от Южной Америки около тридцати миллионов лет назад. Этот континент оказался изолированным по причине уникального явления: вокруг полюса возникло круговое морское течение, которое, словно барьер, отгородило континент остального мира. В центре Антарктиды обнаружено огромное озеро Восток (длиной пятьсот километров и шириной сто пятьдесят километров).

Оно находится под ледяной шапкой толщиной 3470 метров. Но самое удивительное, что вода этого озера, «закупоренная» льдом, осталась такой, какой она была миллионы лет назад. Она представляет собой земную среду значительно более раннего периода, чем эпоха возникновения человека. Этой воде и воздуху примерно двадцать пять миллионов лет. Не исключено, что в них можно найти сохранившиеся микроорганизмы того периода. Воды озера можно назвать заповедником остановившегося времени. Гипотеза о существовании этого озера была выдвинута в 1977 году. Бурение подтвердило догадку. Пробурив лёд на глубину свыше трёх километров, учёные остановились в 200 метрах от поверхности воды. Прежде чем начать продвигаться дальше, надо разработать исследовательские инструменты, которые смогут не загрязнить микроорганизмами нашего времени то невероятное и драгоценное наследие: информацию о прошлом Земли, о её климате и природной среде.