С Земли исчезли горы: на миллиард лет они прекратили свой рост из-за Нуны и Родинии

С Земли исчезли горы: на миллиард лет они прекратили свой рост из-за Нуны и Родинии

Почти миллиард лет на нашей планете не развивались горные системы. Они приостановили свой рост, как считают ученые, на период формирования двух суперконтинентов Земли – Нуны и Родинии. Согласно теоретическим данным, он распался в конце протерозойской эры, и тем самым положил конец эпохе отсутствия новых горных формирований.

 


 

Иронизируя, ученые сравнивают этот период с кризисом среднего возраста, который случается с человеком, назвав временной промежуток отсутствия гор «облысением». И действительно, на тот момент возраст Земли был средним, и продолжительная эрозия превратила горные вершины в маленькие сопки. Легендарный перерыв в образовании гор связан с долговременным истончением континентальной коры Земли. Он совпал с одним из самых мрачных эонов планеты. Геологи дали ему особенный термин – скучный миллиард.

Не только горы не развивались в это время. Свое развитие остановили и простые формы жизни в океанах. Если развитие было, то крайне медленное и оно продолжалось почти один миллиард лет. Исследователь Пекинского Университета Мин Тан считает, что даже самые могущественные горные вершины со временем постепенно уменьшаются и исчезают, и это связано с тектонической особенностью планеты. Насколько активно горы формировались в прошлом – узнать это ученым помог анализ изменения состава минералов циркона. Он кристаллизуется в земной коре и в таком состоянии может находиться миллиарды лет.


Толщина земной коры контролирует давление, при котором магма меняет состав, что затем регистрируется аномалиями в цирконах, кристаллизующихся из этой магмы. Анализ показал, что спустя определенный период  горообразование возобновилось. И это произошло тогда, когда распались гипотетические суперконтиненты Нуна и Родиния. До этого момента континент мог быть насколько масштабным, что мог существенно изменить структуру нижней мантии Земли и остановить тектоническое движение плит, вызвав эон истончения земной коры.