Тектоника плит на Земле началась на 400 миллионов лет раньше
Тектоника плит на Земле началась на 400 миллионов лет раньше

Тектоника плит на Земле началась на 400 миллионов лет раньше, чем рассчитала наука

Тектоника плит на Земле началась на 400 миллионов лет раньше

Минералы, которые были обнаружены под большими блоками земной коры, помогли выяснить: тектоническое движение на нашей планете началось еще 3,2 миллиарда лет назад. А это почти на 400 миллионов лет раньше, чем ранее рассчитала наука. Современные исследователи считают, что ранее движение частей земной коры могло сделать нашу планету более гостеприимной для жизни.

Геолог Алек Бреннер из Гарвардского университета провел измерения магнитной ориентации железосодержащих минералов в базальте «Ханиэтер». Это особый слой породы, который образовался между 3,19 и 3,18 млрд лет назад. Базальт — это плотная часть восточного кратона Пилбара.


Это древний континент в Западной Австралии. Он включает в себя разные породы, которых некоторых составляет около трех с половиной миллиардов лет. Исследуя участки земной коры специалисты выяснили, кратон находился в постоянно движении в период между 3,35 миллиардов лет назад и 3,18 миллиардов лет назад.

Тектонические движения представляли собой передвижение плит вокруг планеты со скоростью примерно 2,5 сантиметра в год. Эта скорость сопоставима с современными движениями плит. Со временем базальтовый слой превратился в лаву и застыл.

Но он содержит в себе по сей день железосодержащие минералы, которые действуют как крошечные указатели. Они показывают путь к магнитным полюсам Земли. В то время, пока лава была в жидком состоянии, минералы в ней постоянно вращались, ориентируясь на север или юг магнитного полюса.


Отслеживая изменения ориентации в лаве по мере образования большего количества базальта во время передвижения плит, исследователи смогли определить, насколько быстро движется кратон.

Они создали модель, и она позволила восстановить постоянные тектонические смещения, продолжавшиеся на протяжении нескольких миллиардов лет. И они оставили следы в земной коре, которые ученым позволили рассчитать возраст тектонического смещения.