Ключ к драматическим событиям геологической истории Земли
Ключ к драматическим событиям геологической истории Земли

Ледяная драма: ключ к драматическим событиям геологической истории Земли найден наукой

Ключ к драматическим событиям геологической истории Земли

В Университете Рочестера вернулись в прошлое планеты, когда лед покрывал поверхность Земли. Как произошел дальнейший переход и каким образом это отразилось на климате Земли? Сейчас невозможно представить, чтобы поверхность нашей планеты была покрыта льдом, заковывающим сухопутные территории, леса, водные объекты. Но именно такой была наша планеты миллионы лет назад.

Драматические события развернулись в период неопротерозойской эры. Она длилась примерно от 1000 до 540 миллионов лет назад. Наука считает ее частью истории Земли, насчитывающей 4,5 миллиарда лет.


Это был период сильного обледенения планеты, когда многоклеточные организмы приступили к изменениям и распространению по всей планете. Исследователи поддерживают теорию, предполагающую, что в те время Земля была похожа на ледяной шар —она была покрыта льдом от полюсов до экватора. Но как так возможно? Исследователи из Университета Рочестера провели анализ данных минеральных отложений, оставленных ледниками до наступления эпохи неопротерозоя.

Скотт МакЛеннан, один из исследователей, считает, что до момента превращения в ледяной шар на Земле был относительно прохладный климат. По его мнению это один из самых захватывающих периодов на нашей планете, поскольку драматические изменения в окружающей среде привели в тому, что на Земле стали появляться и развиваться первые животные.

Для понимания процесса обледенения важно понимание климата до этого явления. Компьютерная модель показала, что он был прохладным, что подтверждено геологическими данными. Планета не имела ледяных образований. Ученым неизвестны точные механизмы, создавшие обледенение, но они связаны со снижением концентрации углекислого газа в атмосфере. Если бы планета была горячей, то она бы накопила много тепла и обледенение было бы невозможным.


Дать точную оценку климата прошлого ученые намерены изучая камни и скалистые образования, которые формировались в разное время на протяжении всей истории Земли. Первые исследования показали, что ледниковые породы образовались за 30 миллионов лет до появления обледенения.

Планета становилась холоднее от тропиков и к полюсам, потому что Земля получала большую часть входящего солнечного света на экваторе. И это значит, что механизм запуска массового глобального охлаждения не был таким экстремальным, как считала наука ранее.