Опасная красавица

Одно из самых опасных растений – клещевина. Несмотря на его необычайную красоту в период роста и цветения, клещевина в 60 раз опаснее цианистого калия. Много веков назад наши предки назвали это растение самым опасным. Время не стоит на месте, однако отношение к клещевине по сей день не изменилось. Огромные листы красивой резной формы на тонком стволе, необычные соцветия ярких цветов и оттенков – на первый взгляд это растение кажется манящим, трогательным и беззащитным. Но на самом деле его стоит обходить стороной – оно в 60 раз опаснее цианида.

Родина клещевины – тропические и субтропические территории на обоих полушариях планеты. Произрастает она в зонах умеренного климата, поэтому Россию по праву можно считать место обитания клещевины. Это однолетнее растение. За период роста оно достигает в высоту трех метров. Хотя в благоприятных условиях может вырасти и до десяти метров в высоту. Блестящие листья достигают 80 сантиметров длиной, и бывают разного зеленого окраса – от зеленовато-коричневого до глубоко-изумрудного. Опасный яд клещевины содержится не в листьях, в стволе, как полагают многие, в семенах. В период цветения это растение способно сбросить до нескольких сотен семян, которые содержат в себе такие ядовитые вещества как рицин и рицинин. Эти семена представляют опасность для любого живого существа, будь то мелкий грызун, крупное животное или человек. Противоядия от этого растения по сей день нет.

После употребления семян в пищу случаются летальные исходы. Ученые и медики связывают их со случайным употреблением, так как это растение появилось в нашей стране не вчера, и достаточно много информации о особенных свойствах этой «опасной красотки» распространяются постоянно. Первыми симптомами отравления клещевиной являются жжение во рту, обезвоживание. Резко падает артериальное давление и температура тела. В таких случаях необходимо как можно скорее обратиться за медицинской помощь. Чтобы наступила смерть, к примеру, кролику, достаточно съесть четыре семечка клещевины, лошади -6, собаке – 11, человеку – 8. Самыми выносливыми по отношению к токсинному веществу, которое содержится в семенах клещевины, являются утки. Птица может съесть до 80 штук семян, и при этом яд растения на нее не подействует.

Но семена клещевины активно используют для переработки, чтобы получить ценное масло. На его основе готовят медицинские препараты и косметические средства. А сами растения служат красивым декоративным украшением, которое выращивают в качестве дизайнерского оформления парков и скверов во многих странах мира.