Загадка из прошлого

Ученые Калифорнийского университета раскрыли экологические особенности нашей планеты. Недавно палеонтологами были обнаружены останки древнего млекопитающего, который ранее не был изучен. Как выяснилось, останки могли принадлежать древнейшему дельфину, обитавшему на планете около четырех миллионов лет назад. Он имел особо строение передней части туловища - нижняя челюсть млекопитающего была не менее 85 сантиметров.

Этот подбородок, который палеонтологи уже назвали гигантским, позволял обитателю морских глубин добывать пищу со дна. К изучению останков древнейшего дельфина подключились и ученые. В ходе специальных исследований они пришли к выводу, что видоизменение передней части туловища древнего дельфина происходило на протяжении нескольких миллионов лет. В процессе эволюции у морских обитателей отпала необходимость искать пищу в труднодоступных местах, и челюсть приобрела вид, близкий к современному. Обычный размер подбородка современного дельфина не превышает двух сантиметров.

Исследователь университета Калифорнии Райчел Расикот считает, что для млекопитающего эта анатомия просто уникальна. Современные дельфины не нуждаются в нижней челюсти, размер которой составляется чуть ли ни метр, только потому, что свою пищу они находят ближе к берегу, и питаются рыбой или головоногими.

читайте также
Исследователи Калифорнии обнаружили порядка 15 ископаемых, принадлежность к родам которых еще предстоит установить. Но челюсть древнего дельфина сохранилась лучше всех. Эта особь могла обитать на побережье Калифорнийского побережья, протяженность которого составляла 450 километров.