Земляные яблоки

Впервые картофель распробовали на вкус в далеком 15 веке, когда путешественники из Европы впервые высадились на берег неизвестной ранее индейской деревни. Сейчас она входит в состав Перу, и по-прежнему здесь выращивают картофель. Но для наших предков клубни, выращенные в земле, стали настоящим открытием. Экспедиция путешественников, исследовавших незнакомые земли, случайно обнаружила на берегу деревушки Сорокота необычные клубни. Сначала их приняли за трюфель – в то время эти грибы были очень популярны. Клубни даже пытались приготовить в пищу точно также, как трюфель. Но посчитав, что вкус этого растения просто ужасен, путешественники не стали брать его с собой в Европу.

А чуть позже, испанский путешественник Педро Сиеса де Леон отправился на территорию современного Эквадора, где тоже обнаружил странные клубни. Местные жители называли их «папа». Именно там испанец узнал, что «папа» подвергают тепловой обработке, а именно – варят. Спустя 15 лет в Испании начали выращивать картофель и употреблять его в пищу. Путешественники, посещавшие эту страну, удивлялись необычному вкусу странного растения, однако с каждым годом «папа» получал все больше поклонников. Его везли все дальше в Европу, и в некоторых странах люди, не умевшие выращивать картофель, считали, что в пищу необходимо использовать ботву и цветки растения. Был случай, когда мэру одного городка в Бельгии были подарены клубни картофеля, и он высадил их в своем саду, считая, что получил самый редкий в мире цветок. А фена короля Людовика XVI ждала, пока картофель начнет цвести, потом приказывала своим слугам аккуратно сорвать цветы. Она носила их в прическе в качестве украшения.

Но со временем картофель прочно вошел в обиход почти всех европейских стран. Ранее его употребляли в пищу как редкий, экзотический продукт. В истории есть факты, когда клубни называли ядовитыми и их выращивание запрещали под страхом смерти. Сегодня эта самая важная агропромышленная культура после зерновых. Картофель занимает четвертое место в мире после зерна, риса, кукурузы и пшеницы. Сегодня эти клубни выращиваются более чем в 130 странах мира.

Чем полезен картофель? Он богат такими витаминами, как B1, B2, B6, К, PP, С. После того, как он появился в Европе, люди забыли о цинге, которая появляется из-за нехватки витаминов. Если ежедневно употреблять 300 граммов вареного картофеля, организм получает суточную норму витамина С и половину суточной нормы калия. Кроме того, всего 300 граммов картошки дают организму 15 процентов железа, 10 процентов фосфора и 3 процента кальция, которые необходимы ежедневно.