Найдены самые древние микроорганизмы на нашей планете

Совсем недавно группой американских ученых были обнаружены древние окаменелости с микробными частицами, которые обитали на Земле более 3,5 миллиарда лет назад. Эта находка с органическими остатками может стать одной из самых древних за всю историю археологии. “На сегодняшний день данная находка представляет собой древнейший экземпляр окаменелости, который нам удалось обнаружить. В экземпляре наличествуют образцы экосистемы, возраст которой составляет около 3,5 миллиарда лет”, - говорит один из главных исследователей проекта Роберт Хацен, представляющий американский Институт науки им. Карнеги.

Данное открытие наглядно доказывает, что спустя всего лишь 1 миллиард лет после появления нашей планеты начали появляться сложные микробные организмы. Они возникли на берегах, одуваемые ветрами, и начали поглощать солнечную энергию. Вот уже довольно длительное время идут споры между учеными по поводу основной теории возникновения жизни на нашей планете. Хоть химический анализ изотопов углерода давно уже показал, что углеродная форма жизни появилась на нашей планете в начальной стадии ее развития, ученые до сих пор продолжают находить некоторые несоответствия.

На территории Австралии были обнаружены строматолиты – биологическое скопление микробных микроорганизмов, их возраст – около 3,45 миллиарда лет. Также в Австралии несколько позже были найдены и экземпляры, содержащие микроорганизмы, которые питались серой. Их возраст также оказался совсем рядом – 3,4 миллиарда лет. На территории Южной Африки археологам удалось обнаружить окаменелости с экземплярами микроорганизмов, которые существовали на Земле 2,9 миллиарда лет назад.

Нора Ноффке, являющаяся коллегой Роберта Хацена, занималась исследовательской экспедицией на территории Дрессера (Австралия) более 10-ти лет. Ею был обнаружен ряд волнистых поверхностей, которые неприметны простому неопытному глазу. Их Ноффке замечает и обнаруживает быстро. Все эти поверхности были образованы микроорганизмами миллиарды лет назад. “До нее здесь уже была не одна экспедиция, но лишь Норе удалось обнаружить эти ценные экземпляры”, - отмечает работу своей коллеги Роберт Хацен.

читайте также
Тщательным образом изучив под микроскопом экземпляры волнистых поверхностей, учеными были обнаружены в их составе черные волокна, которые переплетались с мельчайшими частичками песка. Такой структурный состав характерен для представителей группы микробных матов. Исследователи надеются, что изучив эти микроорганизмы более детально, они смогут дать информацию о молодых городах нашей планеты. “Именно благодаря такому своему структурному составу мат крайне устойчив к воздействию морских волн”, - объяснил Хацен. Учеными также были обнаружены камни, в состав которых входят минеральные формы, которые специфичны именно для таких структур.

По словам ученых, обнаруженные микробные экземпляры первоначально имели либо коричневый, либо голубой цвет и обладали крайне неприятным запахом. Обитали данные экземпляры вдоль всего побережья. Они с помощью волокон присоединялись к мелким крупицам песка и собирали морские питательные вещества, которые волнами выносило на берег. Родственную группу таких древних матов можно обнаружить и в наши дни вдоль водоемов с застойной водой.

vera Найдены самые древние микроорганизмы на нашей планетеУченые предполагают, что простые формы матов, хемолитотрофы, начали эволюционировать значительно раньше своих более сложных собратьев. Хемолитотрофы получают энергию путем переработки химических элементов, таких как сера и железо, и были известны исследователям давно. Но недавно проведенные работы показали, что более ранние формы матов, которые обитали вдоль побережья, получали энергию не из минералов, а из камней. Раньше считалось, что в этом процессе им помогал фотосинтез, но теперь ученым ясно, что эволюция матов произошла значительно раньше, чем они предполагали.

Мнение эксперта. Вера Сазонова

«Наши исследования показали, что переход питания микробов от камней к солнечной энергии за счет процесса фотосинтеза произошел гораздо раньше»,- подытожил Хацен.

User Rating: 0 / 5

Ваша оценка:

Основная миссия издания сообщать о последних новостях экологии, окружающей среде и важности науки для нашей жизни. Никто не управляет нашим мнением, это означает объективное и честное освещение событий. Публикации не всегда отражают позицию нашей редакции.