Саудовская Аравия давала прохладу, еду и воду 120 тысяч лет назад
Саудовская Аравия давала прохладу, еду и воду 120 тысяч лет назад

Проходили 120 тысяч лет назад: в Саудовской Аравии обнаружены следы современных людей

Саудовская Аравия давала прохладу, еду и воду 120 тысяч лет назад

Около 120 тысяч лет назад на территории нынешней северной части Саудовской Аравии небольшая группа Homo sapiens остановилась на отдых. Они утолили жажду в неглубоком озере. Поблизости обитали верблюды, буйволы, слоны, численность которых намного превосходила нынешнюю популяцию. Возможно, люди охотились на крупных млекопитающих, но они не задерживались надолго, используя водный объект как путевую точку в длительном путешествии. Эта детальная сцена была реконструирована учеными в новом исследовании, опубликованном в журнале «Достижения науки».

Возможность воспроизвести ее представилась после обнаружения следов древних людей и животных в пустыне Большой Нефуд, которые пролили новый свет на маршруты, по которым предки шли из Африки.


Сегодня Аравийский полуостров характеризуется обширными засушливыми пустынями, которые вряд ли были гостеприимны к тем людям и животным, за которыми они охотились. Но исследования последних десяти лет показали, что это не всегда было так. Из-за естественной изменчивости климата на Аравийском полуострове были гораздо более зеленые и влажные условия в период, известный как последний межледниковый. В определенное время в прошлом пустыни, доминирующие во внутренних районах полуострова, превращались в обширные луга с постоянными пресноводными озерами и реками.

По мнению ученых, следы являются уникальной формой окаменелостей, поскольку дают снимки во времени, обычно представляя собой несколько часов или дней. Эти данные невозможно получить из других записей. Отпечатки датированы с использованием метода, называемого оптической стимуляцией.

В общей сложности семь из сотен обнаруженных отпечатков были уверенно идентифицированы как гоминиды – это семейство наиболее прогрессивных приматов, включающее людей и больших человекообразных обезьян. Среди них четыре были истолкованы как две или три личности, путешествовавшие вместе, учитывая расстояние друг от друга и различия в размерах следов. Исследователи считают, что это уже современные люди, в отличие от неандертальцев, отличающихся ростом и массой.


Здесь не найдены каменные орудия труда, значит люди не жили здесь долго, а лишь проходили через эту местность. Возможно, приходили за водой. Также привлекательной для них добычей были слоны. В дополнение к следам было восстановлено около 233 окаменелостей. Впервые за пределами Африки окаменелости были найдены в период примерно между 210 и 180 тысячами лет в южной Греции и Леванте.

Есть предположение, что внутренние маршруты вдоль рек и озер были важны для людей, следующих за пределы Африки. А присутствие крупных животных, словно и бегемотов, в сочетании с открытыми лугами и водными ресурсами сделали Саудовскую Аравию привлекательным местом для путешественников.