Древние организмы Земли дышали ногами: органы на конечностях напоминали жабры

Древние организмы Земли дышали ногами: органы на конечностях напоминали жабры

Около 450 миллионов лет назад нашу планету населяли весьма странные существа. Настолько странные, что сегодняшнее их восприятие кажется фантастическим. Речь идет о трилобитах. Это группы морских животных со своеобразным строением тела. Их особенность заключается в том, что трилобиты дышали ногами. С их конечностей свисали структуры, напоминающие жабры.

 


 

 

Трилобиты давно вымерли, но они жили на 250 миллионов лет дольше, чем динозавры. Новые технологии позволили исследователям из Калифорнийского Университета показать, что трилобиты использовали кислород для дыхания, и смогли объяснить, как они это делали. Новые результаты исследований помогают разгадать загадку ранней эволюции животных. Палеонтолог Джон-Бо Хоу говорит, что ранее ученые сравнивали конечности трилобита с верхней ветвью у ракообразных. Но это не так, потому что конечности трилобита имели особенную функцию – они могли дышать.


В списке самых старых животных на нашей планете именно трилобитов можно разместить на эволюционном древе между более старыми членистоногими, большой группой животных с экзоскелетами и ракообразными. К такому выводу ученые пришли благодаря анализу очень хорошо сохранившихся образцов. В общей сложности их свыше 22 тысяч, но мягкие части животных видны лишь в двух десятках образцов.

Анализируя их состояние с помощью сканера компьютерной томографии ученые определили плотность структуры с помощью создания трехмерной модели, наблюдая при этом жабры на конечностях. Полученное изображение в условиях микроскопа увидеть просто невозможно. Анатомические особенности трилобита очень скромные, ведь его размеры не превышают 30 микрон, когда человеческий волос имеет толщину около 100 микрон.

Кровь этих существ просачивалась через камеры структур, собирая кислород по всему пути следования. И эти структуры по своей сути выглядят точно также, как жабры таких современных морских членистоногих, таких как крабы и омары.