Загадка гигантских вирусов: они скрываются в самых неожиданных местах на планете

Загадка гигантских вирусов: они скрываются в неожиданных местах

Исследователи Университета штата Мичиган провели новое исследование, изучая гигантские вирусы. На протяжении последних нескольких лет они обнаруживают себя, причем в самых неожиданных местах. Их находят в вечной мерзлоте в Сибири, под антарктическими льдами. Используя передовые технологии визуализации ученые смогли разработать модель для изучения гигантских вирусов.

Она стала первой моделью, помогающей идентифицировать ключевые основы белковых структур гигантских вирусов, которые ответственны за организацию инфекционной передачи. Почему их называют гигантскими? Потому что их размер превышает 300 нанометров. Они могут существовать на протяжении тысячелетий.


По словам исследователя Кристиана Родителя, гигантские вирусы отличаются не размерами, но и сложностью структуры. Те, которые найдены в Сибири, даже после 30 тысяч лет, проведенных в вечной мерзлоте, сохранили способность заражать. Внешняя оболочка вирусов, а она называется капсадами, способна противостоять любым суровым условия, защищая вирусный геном внутри. И он имеет уникальный механизм высвобождения.

На вершине внешней оболочки есть точка, которая научно называется «звездные врата». Именно через нее выпускается вирусный геном. Ученые имитировали процесс разный стадий заражения, использовав компьютерную модель. Для этого им понадобился криоэлектронный микроскоп и сканирующий электронный микроскоп, с их помощью гигантские вирусы подвергались разным химическим и экологическим воздействиям.

Результаты выявили три условия окружающей среды, при которые гигантские вирусы могут быть активированы. Это низкий pH, высокая температура и высокое содержание соли. Активизация вирусов способна вызывать различные стадии инфекции.


Созданная модель показала, как быстро могут распространяться эти вирусы и какую опасность они могут представлять для людей. Результаты исследований, по мнению ученых, дают совершенно новые знания в вирусологии. Гигантские вирусы способны воссоздавать различные стадии инфекции, адаптируясь к любым условиям.

Часть белков таких вирусов имеет совершенно неизвестные науке алгоритмы распространяемых функций. Многие из идентифицированных белков совпадают с белками, которые можно ожидать высвобождения на начальных стадиях вирусных инфекций. Могут ли такие вирусы представлять опасность для человека? Ученые считают, что никаких препятствий для этого не существует.