Летнее путешествие марсохода Curiosity: открытие древнего мира Красной планеты

Летнее путешествие марсохода Curiosity

Больше года ровер Curiosity проводил исследования на участке Марса, который ученые назвали богатой глинистыми отложениями территорией. Теперь уникальный марсоход приступает к своему летнему путешествию, во время которого ему предстоит совершить далекое путешествие к вершине горы Шарп, чтобы исследовать у ее подножия сульфаты.

Движение марсохода будет продолжаться в течение всего лета. За это время он преодолеет примерно 1,6 километра поверхности Красной планеты. К концу поездки у ровера запланирована важная задача.


Он должен подняться на следующий участок марсианской горы, высота которой составляет около пяти километров. Этот участок исследуется с 2014 года, и основная цель этого исследования заключается в поисках возможных доказательств существования древней микробной жизни на Марсе. Расположенная в углублении кратера Гейл гора Шарп состоит из осадочных слоев, которые накапливались с течением времени. Каждый слой — это история Марса.

Изучая слои с помощью оборудования марсохода, ученые надеются выяснить древнюю историю планеты о том, как Марс, когда-то похожий на Землю, имевший ручьи, растения, плотную атмосферу, превратился в холодную пустыню. Одна из остановок ровера называется «сульфатоносная единица».

Она связана с изучением одного из слоев. Сульфаты, так же как и английская соль, или, к примеру, гипс, образуются исключительно в процессе испарения воды. Взяв образцы сульфатов для лабораторных исследований, ученые надеются узнать о том, как менялся климат на планете около 3 миллиардов лет назад.


Но между ровером и местом, где находятся сульфатные отложения, находится гигантский пласт песка, который требуется объехать. Поэтому путешествие аппарата будет таким долгим — марсоход может застрять в песке, и потому, чтобы миновать этот риск, машину отправят в обход.

В зависимости от местности и ее условий, скорость марсохода может меняться. В среднем она составляет от 25 до 100 метров в час.