Одна из лун Сатурна скрывает свежий лед
Одна из лун Сатурна скрывает свежий лед

Одна из лун Сатурна скрывает свежий лед: блестящий Энцелад напоминает снежный ком

Одна из лун Сатурна скрывает свежий лед

Астрономы получили уникальные кадры, запечатлевшие один из спутников Сатурна – Энцелад. Новые изображения были получены с помощью смещения длины волны в сторону от оптической. В результате ученые наблюдают совершенно новый космический объект. Поверхность Энцелада покрыта глубокими пропастями и ущельями и в остальном поверхность его кажется однообразной.

Но новые изображения показали, что спутник Сатурна имеет блестящую белую ледяную оболочку, из-за которой спутник кажется похожим на гигантский снежный ком. Изучая одну из лун Сатурна в инфракрасном изображении, астрономы обнаружили, что большая часть льда на поверхности Энцелада –свежая.


А это значит, что на спутнике происходит глобальная внутренняя активность. Энцелад не считают тихим местом. В 2005 году космический ровер «Кассини» обнаружил струи соленой воды, которые образовались в четырех огромных параллельных пропастях на южном полюсе спутника. Они получили название «тигровые полосы». Спутник, делавший снимки, нанес на карту Энцелада около ста гейзеров, обнаруженных в разломах.

Они могли быть образованы в результате действия приливных сил на спутнике во время его движения по орбите вокруг Сатурна. Основная планета притягивает и растягивает луну, при этом вызывая внутреннее нагревание и геотермальную активность, что формирует трещины в поверхности льда южного полюса.

Гейзеры выбрасывают объемы воды изнутри, и она остается в жидком виде благодаря внутреннему теплу Энцелада. Затем она остывает, образуя на поверхности новый слой льда. И хотя миссия ровера была завершена еще в 2017 году, ученые продолжают получать изображения космического пространства, позволяющие изучать спутники Сатурна.


«Кассини» произвел 23 близких полета, передавая снимки обновленной поверхности луны далекой планеты. Новые снимки астрономы считают важными. Лед, который находится на Земле –кристаллический.

Лед, который может быть в космосе, считается аморфным. Это связано с низкими космическими температурами, когда молекулы воды сталкиваются и замерзают на месте. Но часть поверхности Энцелада имеет кристаллический лед и дает предположение, что он образовался из теплой воды, которая поступила на поверхность из гейзеров спутника.