Звездное наследие: странные звездные структуры – останки жестокого столкновения Млечного Пути

Странные звездные структуры – останки столкновения Млечного Пути

Пять лет назад в космическом пространстве астрономы обратили внимание на странную группировку звезд в созвездии Девы. Прежде всего она привлекла внимание ученых своей невероятной плотностью. Оно напоминало звездное скопление, но при этом в дальнейшем отдельные исследования выяснили, что некоторые звезды движутся в сторону Земли, а некоторые, наоборот, в противоположном направлении. Это открытие оказалось невероятным и неожиданным. Но оно дало понять, что обнаруженный звездный сгусток не просто скопление звезд, здесь было что-то иное.

В прошлом году очередное его исследование выявило неожиданные факты. Группа звезд оказалась не скоплением звезд, она была оболочкой карликовой сфероидальной галактики, которая слилась с Млечным путем.


Ее назвали Звездным потоком девы. Исследователь Томас Донлон из Университета Ренсселера отметил, что в своей очередной работе астрономы утверждают, что эта оболочка действительно является результатом события радиального слияния галактик. Существует несколько видов слияния, одно из них – VOD, - радиальное слияние, которое происходит насильственным образом. Оно происходит при взаимодействии группы звезд с разными скоростями движения.

Ученые не могли понять принцип образования Звездного потока Девы. Но теперь, изучая его движение в целом, они выяснили, почему скорости разные и почему звезды движутся таким образом. При столкновении карликовой галактики с центром галактики она отталкивается, а потом втягивается обратно к центру.

И каждый раз, достигая самой дальней точки, она оставляет на проделанном пути несколько звезд, каждый раз образуя своеобразные оболочки. Создав компьютерную модель и используя полученную в результате астрономических наблюдений информацию, астрономы подсчитали, сколько раз карликовая галактика «показалась» на образовавшихся качелях, достигая края, а затем возвращаясь к центру, когда она сливалась с Млечным путем.


Оказалось, что слияние началось 2,7 миллиарда лет назад. Тогда карликовая галактика впервые прошла через центр Млечного пути. Слияние галактик любого вида и размера – это крайне редкое явление, наблюдаемое в космосе. Все они оставляют свой след.

Большинство звезд, оказавшихся в результате слияния с Млечным путем, ученые назвали «космическими иммигрантами», они пришли из других галактик. Со временем приливные силы галактики превращают этих иммигрантов в длинные потоки звезд. Эти потоки движутся согласованно друг с другом через ореол.

Астрономы называют это явление приливными слияниями. Но слияние карликовой галактики с Млечным путем носило иной характер. Многократное передвижение карликовой галактики вперед и назад образовало формы оболочки. И это совершенно новый тип слияния, который предстоит исследовать ученым.