Энцелад поддерживает жизнь в океане подо льдом: Сатурн зависит от своего спутника

Энцелад поддерживает жизнь в океане подо льдом

Новые данные, полученные астрономами, указывают на особые отношения Сатурна с его спутником Энцеладом. Оказывается, луна далекой планеты может поддерживать жизнь в подледном океане. Чтобы прийти к таким выводам, были использованы данные, полученные с корабля NASA «Кассини». Астрофизики Юго-Западного исследовательского института создали модель химических процессов, которые могли бы происходить в океане подо льдом Энцелада.

Модель продемонстрировала, что в жидкой воде может быть микробное сообщество. До этого ровер «Кассини», перед тем, как совершить спуск с орбиты в начале осени 2017 года, провел исследования шлейфа ледяных образований и трещин на поверхности луны Сатурна.


При этом был обнаружен молекулярный водород. Ведущий исследователь Кристин Рэй считает, что этот факт показывает наличие свободной энергии в океане Энцелада. На Земле такие молекулы дышат кислородом и используют энергию органических веществ, таких как глюкоза, чтобы создавать воду и углекислый газ.

Анаэробные микробы обладают способностью метаболизировать водород с образованием метана. То есть все жизненные процессы могут стать аналогичными химическими реакциями, а они связаны с нарушением равновесия между окислителями и восстановителями .

Это неравновесие является основой создания градиента потенциальной энергии, когда реакция перемещает электроны между химическими свойствами. Чаще всего эти процессы важны для таких ключевых функций, как дыхание и фотосинтез.


Водород может стать источников химической энергии. Она поддерживает анаэробные микробы , которые могут обитать возле гидротермальных источников. На дне океана Земли из таких источников выделяются особые жидкости, богатые питательными веществами, позволяющие, в свою очередь, процветать экосистемам, изобилующим необычными живыми организмами.

Ранее проводимые исследования дали возможность обнаружения новых свидетельств существования таких гидротермальных источников и химического неравновесия на Энцеладе. И это указывает на тот факт, что в подземном океане спутника Сатурна могут быть условия, пригодные для жизни.

Ссылка: «Процессы окисления разнообразят метаболическое меню на Энцеладе» Кристин Рэй, Кристофер Р. Глейн, Дж. Хантер Уэйт, Бен Теолис, Тори Хелер, Джули Хубер, Джонатан Лунин и Фрэнк Постберг, 5 декабря 2020 г., Икар. DOI: 10.1016 / j.icarus.2020.114248