Метан дает подсказку о жизни в космосе: чем больше, тем реальнее вероятность

Метан дает подсказку о жизни в космосе

Астрономы полагаются на новые данные, которые они получат с помощью телескопа Джеймса Уэбба. Как только он будет развернут в нужную позицию и окажется в точке 2 Лагранжа Земля-Солнце, он сразу же начнет свою работу. Его задача заключается в изучении атмосфер экзопланет и в поиске биосигнатур. Но на самом деле все не так просто, как кажется. Присутствие кислорода к атмосфере далеких космических объектов не всегда может каким-то образом иметь отношение к возможной биологической форме жизни.

Но один из показателей, на который ориентируются астрономы. История Земли это явно доказывает. В ее атмосфере содержится до 21 процента кислорода, большая его часть поступает от организмов, обитающих в океанах планеты.


Но есть исторический факт. Он связан с тем, что как только цианобактерии стали вырабатывать первый кислород на планете как побочный продукт фотосинтеза, потребовался огромный временной период, чтобы атмосфера была достаточно насыщенной кислородом. Предположительно, на это ушло не меньше одного миллиарда лет. Сегодня новые технологии дают умные подсказки.

При исследовании экзопланет важно опираться не только на данные присутствия кислорода, но и на наличие углекислого газа. Весь процесс на Земле вполне могут повторить скалистые миры Вселенной.

Ученые решили сосредоточиться на других элементах помимо кислорода. Одним из показателей возможной жизни может быть метан. Он обладает способность сигнализировать о биологической активности. В атмосфере чужих планет, по мнению астрономов, он вряд ли может исходить из вулканов. Скорее всего, он имеет биологическое происхождение.


Исследователь Николас Воган из Вашингтонского университета вместе с коллегами изучил ложные срабатывания биосигнатуры на двух типах планет. Одна имела только внутренне выделение газов, вторая - как это происходит на Земле под водой. Оказалось, что обнаружить метан в биосигнатурах не так-то просто.

Хотя бы потому, что вулканы могут производить метан также, как его производят вулканы. Но при разработке правильных технологий астрономы получат новую возможность в поиске обитаемых планет. Не исключено, что такой способ ускорит процесс и найти новый мир станет гораздо проще.

Ссылка: Николас Воган и др. Обилие атмосферного метана из-за вулканизма на планетах земной группы маловероятно и усиливает аргументы в пользу метана как биосигнатуры, The Planetary Science Journal (2020). DOI: 10.3847 / PSJ / abb99e