Земные запасы воды, наблюдаемые из космоса

Определение малейших изменений в земной гравитации позволяет обнаружить места, где грунтовые воды находятся под угрозой истощения из-за бесконтрольного их использования.
Ученые наблюдали состояние грунтовых вод в самых различных областях Земли (северная Африка, северная Индия, Китай, США (Калифорния)). Эта идентификация стала возможна благодаря данным, получаемым со спутников близнецов, запущенных по миссии GRACE (Gravity Recovery And Climate Experiment).

GRACE использует систему определения дистанции, опираясь на микроволны, которые просчитывают вариации скорости и дистанции между двумя одинаковыми спутниками. Благодаря непрерывным измерениям расстояний между спутниками и, комбинируя эти данные с данными о месте расположения спутников, снабженных системой GPS, ученые могут воссоздать точную карту гравитационного поля Земли.

По изменениям в гравитационном поле Земли можно оценить распределение воды на поверхности и под землей.
«GRACE наблюдает за изменениями, происходящими во льдах, в скоплениях снега и воды, всех вод на поверхности Земли, влажности почвы и всех грунтовых вод»,- объясняет Dray S. Famiglietti, директор университета, калифорнийского центра гидрологического моделирования.

Результаты вызывают тревогу.

Моделирование расхода воды, произведенного благодаря данным со спутников GRACE, показывает, что во многих местах в мире подземные воды находятся под угрозой.
«Вода – это ресурс, который всегда был в изобилии. Но теперь, при явном изменении климата, роста населения…….у нас есть спутники, которые нам говорят, что мы сами являемся угрозой для этих ресурсов»,- говорит ученый.
«К сожалению, когда делишься результатами своих исследований, их не всегда хорошо принимают местные политики и, даже, сами гидрологи.
Представьте себе, спутник где-то там высоко в небе и он пытается измерить состояние подземных вод. Это кажется странным, особенно для традиционных гидрологов»,- говорит John Wahr, геофизик из университета в Колорадо.

Столько же местных руководителей в Калифорнии и Индии получили эти результаты исследований с большой неохотой. «Когда в тране, как Индия вы говорите: «Мы делаем что-то, что не является удобным для реализации, но мы должны изменить поведение и измениться сами, увы, люди сопротивляются переменам. Перемены дорого стоят»,- заключает Sean Swenson, один из ученых, воодушевленный миссией GRACE.