Байкал - уникальный уголок России

Огромное озеро Байкал, не имеющее аналогов в мире, расположено на юге Восточной Сибири, захватывая Иркутскую область и Бурятию. Общая длина побережья превышает 2000 км. Озеро возникло в результате смещения земных пород и образования гигантской котловины, которая заполнилась водой. На земном шаре больше нет такого глубокого озера, каким является Байкал. Его глубина достигает 1620 м, а по объему воды он превышает Азовское море в 95 раз! В народе его всегда считали морем.

Вода в Байкале чиста и прозрачна. Дно видно до 40 м в глубину. Фильтрацию воды осуществляют мельчайшие, не более миллиметра, рачки эпишура, которых в мире больше нет нигде. Прозрачная, мягкая, богатая кислородом вода в озере составляет пятую часть всего мирового запаса пресной воды. Летняя температура воды в среднем составляет 8-9 градусов.
27 островов содержит на своей территории могучее озеро, 336 рек впадает в него, а из него вытекает могучая Ангара, которая потом сливается с Енисеем. Полгода по Байкалу вздымаются волны, и полгода он скован льдом. Его окружают величественные горные хребты: Баргузинский, Хамар-Дабан, Приморский и Байкальский. Высота пика Байкал составляет 3000 м.
На северо-восточном побережье расположено Подлеморье. Так, по-сказочному, называют здешние дикие и безлюдные места, расположенные между Байкалом и Баргузинским хребтом. В средней части Подлеморья расположен Баргузинский заповедник. Вначале его задачей являлась охрана соболей, восстановление данной популяции, как редкого и ценного животного. В дальнейшем заповедник наметил и другие, более широкие цели – охрана природы Байкала, научные исследования. На заповедной территории водятся соболя, маралы, бурые медведи, волки, зайцы, лисы. Черный аист и орлан-белохвост включены в Красную книгу, некоторые виды животных занесены в список редких и исчезающих. В самом Байкале содержится около 1000 видов разнообразных растений, обитает более 1500 видов рыб и животных, многие из них уникальны, их не встретишь больше нигде на планете. Омуль, сиг, хариус, бычки различных подвидов и даже живородящая рыба голомянка – всех обитателей и не перечислишь! Осетры здесь достигают 2 метров, а байкальский тюлень (нерпа) 1,5 метра в длину и весит до 100 кг. Некоторые ученые утверждают, что нерпа и омуль переселились сюда еще в ледниковый период из Северно-Ледовитого океана.
Живет нерпа в среднем 50 лет, за свою жизнь самка может вывести около 20 детенышей. Они рождаются в марте в снежном логове и, пока их кормит мама-нерпа, в воду не ныряют. Нерпята имеют меховую белую шубку - природную маскировку. В 2-3 месяца их окраска меняется на серебристо-серую, и чуть позднее – на буро-коричневую. Нерпа является ценным промысловым зверем. Мясо и жир используют в пищу, мех нерпы, особенно серый, считается ценной пушниной для изготовления унтов, шапок и шуб.
Байкал является древнейшим озером, его возраст насчитывает более 25 миллионов лет. По некоторым данным границы его берегов ежегодно отодвигаются друг от друга на небольшое расстояние - около 2 см, что дает ученым почву для предположений, якобы, Байкал – новый зарождающийся океан.