Пластмассовые отходы станут кормом для червей: ученые признали это меню безопасным

Пластмассовые отходы станут кормом для червей: ученые признали это меню безопасным

Личинки могут спасти человечество от пластиковых отходов. Мучные черви заинтересовали ученых Стэнфордского университета, в частности — способность этих насекомых поедать различные пластиковые отходы. При этом сами черви даже после такого меню остаются безопасным кормом для других животных и птиц. Если учесть эту особенность, то ученые могут разработать совершенно уникальный способ избавления от пластиковых отходов, не нарушая естественного природного баланса.

Личинки жука мучной хрущак часто используются в виде подкормки для животных, содержащихся в неволе, для некоторых видов птиц. Исследователи учли одну особенность этих червей — сами они могут питаться самым разным кормом — органикой, но не брезгуют и искусственной «пищей» вплоть до ткани и пластмассы.


Специалисты провели эксперимент, предложив мучным червям в качестве продуктов питания пластиковые отходы. В них содержалась опасная химическая добавка, но организм насекомых ее не накапливает в организме, что может быть использовано для безопасной переработки отдельных видов мусора. Эксперимент показал, что полноценный рацион червей может состоять исключительно из пластика: в кишечнике он полностью разлагается.

И даже после такой диеты червей можно использовать в качестве традиционной подкормки для животных. Во время исследований насекомых потчевали полистировалом. Это самый распространенный вид пластика, из которого делают одноразовую посуду и много других предметов, пользующихся популярностью в быту. При этом полистирол содержал в себе химический компонент, который используется в производстве пластмасс для повышения огнеупорности.

Для любых других организмов этот компонент опасен, поскольку разрушительно воздействует на нервную систему. Но не для мучных червей. Половина употребленного ими в пищу полистирола выделилась в виде мини-фрагментов, остальное превратилось в углекислый газ. Процесс переработки занимает 48 часов.