Метан пробивает ледяные преграды на морском дне: загадка столбов метановых газов

Метан пробивает ледяные преграды на морском дне

Исследователи считают, что метан способен пробить любые ледяные преграды на морском дне. Метан признан основным компонентом природного газа. Это особый вид топлива. Но попадая в атмосферу, он способен причинить ущерб окружающей среде, поскольку он обладает более сильным парниковым эффектом, нежели углекислый газ. Метан может содержаться под морским дном.

По оценкам экспертов, его запасов может быть в разы больше, чем запасов нефти и газа во всем мире. Но каким образом метан выходит из глубин – этот процесс наукой слабо изучен.


Ученые столкнулись с загадочным явлением, которое демонстрирует мощные столбы газообразного метана. Они вырываются из образований, формирующихся в морском дне. Но какие при этом возникают условия – температура и давление, чтобы газ смог выйти? Новое исследование объясняет это явление. Метан может выходить из пластов, которые называются гидратами метана.

Во время глубоководных исследований и лабораторных экспериментов ученые выяснили, как газ минует мощную ледяную хватку. Гидраты при этом не только не препятствуют утечке, но и в некоторых случаях способствуют этому.

Исследователи располагают изображениями, полученными с исследовательского корабля NOAA в Мексиканском заливе. На них запечатлены образования пузырей буквально на морском дне. Они часто образуются из замороженной корки вокруг гидратов и всплывают к поверхности, как гелиевые шары. Ученые проследили за этими пузырьками и выяснили, что образование гидратов на этих границах раздела газов может быть очень распространенным явлением.


Но что происходит под морским дном на этих участках – оставалось загадкой. Серия лабораторных исследований и созданные компьютерные модели помогли лучше понять уникальные природные явления.

В подповерхностных участках морского дна существуют узкие каналы, через которые и проходит газ. При этом мощность давления способна повреждать для выхода газа даже плотные ледяные образования. Способствует тому сила газового пузыря, который постепенно начинает расширяться, чтобы найти выход.