Самая старая жизнь на планете

По существующим представлениям, в те годы - около 4 млрд. лет назад - молодое Солнце светило не так ярко, как сегодня, и излучало на треть меньше энергии. Расчеты показывают, что при этом Земля получала недостаточно энергии для того, чтобы вода могла существовать в жидкой форме: вся она должна была замерзнуть. Однако геологи совершенно уверены в том, что в те годы на Земле было исключительно тепло и влажно. Эта странность и получила название парадокса слабого молодого Солнца.

Скорее всего, разгадка парадокса кроется в мощном парниковом эффекте, который создавало большое содержание в атмосфере углекислого газа и метана (а возможно, и других газов). В те далекие годы Земля была далеко не так мила и спокойна, как теперь. Ее сотрясала непрерывная вулканическая активность, воздух наполняли густые и ядовитые для нас облака. Вода в океанах прогревалась до 40-50 °С, как в теплой ванне, и интенсивно перемешивалась мощными течениями. Суши тогда было меньше, ни одна ее часть не дотягивала не то что до континента, но и до крупных современных островов. Близкая Луна создавала исключительно сильные приливы и отливы.

Вдобавок к этому, в атмосфере практически не было кислорода, поскольку еще не появились массы фотосинтезирующих водорослей, которые выделяли бы его. Но и в таких условиях около 3,5 млрд. лет назад на Земле была жизнь. Организмы, подобные тогдашним, живы и сегодня, хотя и населяют теперь лишь узкие, недоступные остальным экологические ниши - гидротермальные источники на дне океанов, горячие гейзеры и т.п. - места, где кислорода практически нет, зато предостаточно серы.

читайте также

Эти цианобактерии, обитающие в тесных сообществах, в те далекие годы могли покрывать огромные пространства пленкой так называемых «бактериальных матов». Они меняют характер отложения осадочных пород, приводя к появлению совершенно особенных структур - строматолитов. Останки таких древнейших образований ученые обнаруживают сегодня в самых разных частях земного шара. На юге Африки найдены строматолиты, которые датируются возрастом 2,9 млрд. лет. А недавно в глуши Западной Австралии, в геологической формации Дрессер ученым попался рекордсмен, строматолит невероятной древности, относящийся к 3,48 млрд. лет назад (предыдущий рекорд составлял 3,2 млрд. лет). Дальше, видимо, некуда - более древние породы могут иметь разве лишь вулканическое происхождение.

Внимательное изучение его показало наличие крошечных следов микроорганизмов, неплохо сохранившихся между гранулами кварцевого песка. Исследователи описывают окаменевшие газовые пузырьки, многослойные отложения и другие структуры, характерные для строматолитов и сегодня. Аналогичные результаты принес и химический анализ: содержание изотопов углерода в них может объясняться лишь биогенным происхождением.

Древность находки буквально кружит голову - это была эпоха палеоархея. В те годы лишь завершалось формирование земного ядра, и у планеты начало появляться «нормальное» глобальное магнитное поле. Удивительно, сколько лет прошло с тех пор. Появлялись и исчезали континенты, наливались водой океаны, горы разрушались, как мимолетная вспышка мелькнули люди - а древние окаменелости сохранились и донесли до нас свидетельства той незапамятной древности.

Экология Регионов в Telegram, присоединяйтесь!