Рыжий волк на грани вымирания

Редкий вид отряда хищных млекопитающих, переживший ледниковый период в Позднем Плейстоцене, находится на грани вымирания. Собрат серого волка считается редким животным, и его популяция продолжает сокращаться. Рыжий волк считается самым редким представителем семейства волчьих. Он населяет земли Соединенных Штатов Америки. По последним данным, в 2012 году ученые-экологи смогли насчитать только сто особей, которые расположились на территории на востоке США от Пенсильвании до Техаса. Еще около пятисот особей этого редкого вида помещены в специальные питомники.

Рыжих волков легко отличить от серых соплеменников. Животные имеют более стройное телосложение, длинные ноги и уши, и короткий мех. Высота тела рыжего волка может достигать 130 сантиметров, а вес тела взрослой особи – 38-40 килограммов. Особенностью этих животных является окраска их шерсти. Спина таких волков чаще всего черная, а вот морда, лапы и хвост – рыжеватые. За свой необычный окрас зверь и получил соответствующее название. Образ жизни рыжих волков практически не отличается от того, в каком режиме живут серые. Местами их обитания становятся прерии, горные и даже заболоченные местности. Охотиться рыжие волки предпочитают стаями. Но, в отличие от серых, не прочь полакомится и растительной пищей – рыжие любят различные ягоды.

Тысячи лет назад на планете существовали три вида рыжих волков: Canis rufus floridanus, Canis rufus rufus и Canis rufus gregoryi. 40 лет назад популяция рыжих волков представляла настоящую угрозу для человека. Благоприятные условия для размножения животных негативно отразились на жизни простых американцев, занимающихся фермерством. Разводить скот стало опасно и невыгодно. Стаи рыжих волков, совершавших ночные набеги на фермерский скот, наносили огромный урон скотоводам. А потому была устроена большая охота на рыжих разбойников. За несколько лет были уничтожены тысячи особей рыжих волков. Жители пострадавших от нашествия животных штатов наконец-то вздохнули свободно – стаи рыжих хищников были истреблены. И после этого ученые обнаружили, что популяция животных сократилась настолько, что волков пришлось спасать уже от самих людей. В 1975 году на территории США насчитывалось всего 14 особей, которые и стали родоначальниками всей нынешней популяции этих животных.

читайте также

На сегодняшний день только в Северной Каролине в специальном питомнике находятся около 240 особей. Ученые-экологи отметили, что для нормального существования стаи, численность которой обычно не превышает 7-10 особей, требуется порядка ста километров. При этом на одном месте стая находится, как правило, не более десяти дней, а затем отправляется осваивать новые территории в поисках добычи.

Рыжих хищников недаром считают одним из важнейших звеньев большой и сложной цепи местной экосистемы. Волки контролируют поголовье грызунов, которые действительно представляют для сельского хозяйства большую опасность, чем сами рыжие животные.

Известно, что работа по восстановлению популяции рыжего волка в дикой природе продолжается, а вид занесен в Международную Красную книгу.

Экология Регионов в Telegram, присоединяйтесь!