Почему морские животные способны долго находиться под водой?

Некоторые морские животные могут обходиться без кислорода в течение довольно длительного времени. К примеру, ныряющему почти на километровую глубину кашалоту того запаса воздуха, который он перед этим вдыхает, вполне достаточно для совершения столь глубокого погружения, а тюлени чувствуют себя вполне комфортно на протяжении как минимум получаса нахождения без живительного газа.

В течение долгого времени ученые не могли понять, как же это им удается, однако совсем недавно британские специалисты, кажется, разобрались в этом вопросе. Как это ни парадоксально, в этом серьезную роль играет электричество. Исследователи задались целью изучить состав миоглобина — белка, который связывает кислород, необходимый для функционирования мышц млекопитающих. Оказалось, что у таких животных, как тюлени и киты, он обладает поистине уникальным свойством накапливать большое количество кислорода, причем безо всякого ущерба для организма. Эксперименты, проведенные доктором Майклом Беренбринком, работающим в Университете Ливерпуля и Институте интерактивной биологии и опубликованные в научном журнале Science, позволили ему сделать вывод о том, что морские животные способны накапливать гораздо большее количество кислорода, чем сухопутные, что объясняется, прежде всего, особенностями их естественной среды обитания. По словам ученого, его главной задачей было понять, почему при высоких концентрациях в организмах морских животных белки не «слипаются».

Выяснилось, что их молекулы обладают одинаковым электрическим зарядом (положительным), и поэтому отталкиваются друг от друга. Этот «физико-химический трюк» позволяет морским животным накапливать большое количество кислорода, поскольку молекулы «работают» в этом отношении автономно и не тратят свои ресурсы на взаимодействие друг с другом. Как утверждает доктор Беренбринк, они, словно одноименные полюса различных магнитов, отталкиваются друг от друга. Именно эта особенность, появившаяся в результате эволюции, и позволяет морским животным запасаться кислородом в гораздо больших объемах и намного быстрее, чем это способны делать животные сухопутные.

vera Почему морские животные способны долго находиться под водой?Ведущие исследователи придерживаются мнения, что это важное открытие позволит им досконально разобраться в том, какие изменения произошли в организмах млекопитающих в целом и их отдельных органах на протяжении их развития. При смене среды обитания процессы дыхания существенно видоизменились, позволив животным существовать в абсолютно новых для них природных условиях. Следует заметить, что это происходило в течение миллионов лет эволюционно, причем в своей основе морские животные сохранили изначальный способ усвоения кислорода, существенно его «модернизировав» и усовершенствовав.

читайте также
Мнение эксперта. Вера Сазонова